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FRIENDS

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Histoire

Le premier à imaginer le principe du coinceur mécanique, aussi appelé camalot ou friend, est vitaly abalakov, un célèbre alpiniste russe, aussi inventeur de l’Abalakov. Il imagine déjà le principe des cames basés sur la spirale logarithmique. En 1973, Greg Lowe brevète la première came Abalakov à ressort.

En 1974, Ray Jardine développe les coinceurs mécaniques modernes, multi-cames, à ressort et avec une gâchette. Avant d’avoir breveté son invention il testait ses coinceurs avec des amis en les cachant sous son pull jusqu’au dernier moment.
Un jour son ami Kris Walker lui demande au pied d’une voie :
 « Avez-vous apporté votre … euh … » comme des grimpeurs présents essayent d’écouter, Kris Walker, embarrassé, prononce alors : «… des amis ? » c’est la naissance du terme « Friend ».

L’entreprise Black Diamond invente, plus tard, le double axe qui permet de mettre le coinceur en parapluie mais surtout améliore la tenue du friend.

Aujourd’hui

Les coinceurs mécaniques sont désormais un élément prépondérant dans l’escalade et l’alpinisme. Ils permettent l’assurage dans des fissures parallèles et sont bien plus faciles à placer que les protections passives.

Les technologies et matières

Les coinceurs mécaniques sont composés de 3 ou 4 cames en aluminium qui ont une forme de spirale logarithmique. Cette spirale logarithmique a pour particularité de toujours avoir le même angle vis-à-vis du rocher. On a donc une came qui se comporte de manière homogène en s’écartant. C’est la base même du coinceur actif.

Ces cames sont reliées à un axe de maintien en acier. Certains friends utilisent un double axe.

Le double axe permet d’éloigner virtuellement l’axe de rotation du rocher, de ce fait l’angle est le même mais la came « grandit » plus sous l’effet de la même rotation. Cela permet donc une meilleure adhérence de la came sur le rocher. Ils sont beaucoup plus fiables.
En simple, utiliser un friend à double axe équivaut à utiliser un friend à simple axe 30% plus grand en terme d’adhérence et de fiabilité.

L’axe est relié à un ou plusieurs câbles sur lesquels est attachée la corde.

Certains coinceurs proposent également une gâchette pour le pouce qui améliore la prise en main.

Les certifications courantes

Les friends sont soumis à la norme CE EN 12276, coinceurs mécaniques pour l’escalade et l’alpinisme. Les coinceurs sont testés dans un mors avec une surface striée et très rugueuse et des parois parallèles. Les camalots sont testés à ¼ et ¾ de leur ouverture maximale. La norme impose ensuite de noter la force maximale à laquelle le coinceur a résisté.

La norme UIAA 125 reprend la norme CE au point prêt en ajoutant un requis sur la manière dont la sangle est cousue, c’est-à-dire rien de déterminant.

Les Check-lists associées

-         Check-list alpinisme mixte
-         Check-list alpinisme cascade de glace/neige
-         Check-list alpinisme course rocher
-         Check-list alpinisme randonnée glaciaire

Aides aux choix de matériel associées

-        Choisir un coinceur mécanique

ATTENTION

Les coinceurs mécaniques sont des éléments de sécurité parmi les plus difficiles à utiliser en escalade. Il est important de vérifier leur état avant chaque utilisation et de connaitre leur utilisation avant de s’en servir.